Définitin : accords de Bretton Woods

Les accords de Bretton Woods ont été signés en juillet de l’année 1944. Ils ont redéfini les règles financières internationales après la Seconde Guerre mondiale.

Il s’agit d’accords économiques signés dans la ville américaine de Bretton Woods dans le New Hampshire le 22 juillet 1944.

Ces accords ont été signés à l’issue d’une conférence internationale de trois semaines (du 1er au 22 juillet 1944) qui a réuni 730 délégués représentant 44 pays.

La Conférence de Bretton Woods a jeté les bases d’un nouveau système financier international pour assurer la stabilité économique et reconstruire les pays touchés par la guerre.

Depuis la révolution industrielle, le système monétaire international repose essentiellement sur l’or. Toutes les monnaies ne sont pas convertibles, mais compte tenu de l’influence et du rôle déterminant de la livre sterling, l’étalon-or a permis la formidable croissance du commerce et des échanges internationaux sans la grande crise.

Cet étalon-or a pu assurer la confiance dans les monnaies fiduciaires jusqu’aux deux guerres mondiales, qui ont conduit les nations à financer massivement les nations par la création de billets de banque. Leur banque centrale, alias « l’impression monétaire », génère de l’inflation et donc de la méfiance à l’égard du papier argent. Dans les cas extrêmes au début du XXe siècle, la parité or-billets a été laissée, provoquant une hyperinflation.

Les caractéristiques de Bretton Woods

L’accord de Bretton Woods a établi un nouvel ordre monétaire avec l’adoption du système de l’étalon de change-or ou Gold-Exchange Standard.

Dans ce système, les taux de change des monnaies sont fixes par rapport à un étalon-or, mais le dollar américain est la seule monnaie de réserve convertible en or. Depuis lors, le dollar américain est devenu la monnaie de référence et la monnaie de paiement internationale.

Ce système est un système de change fixe. Les taux de change ne peuvent changer que de plus ou moins 1 %. Les banques centrales sont obligées d’intervenir pour soutenir la parité de leurs monnaies.

En outre, deux organisations internationales ont été créées dans les accords de Bretton Woods : le Fonds monétaire international ou FMI et la Banque mondiale.

La mission de la Banque mondiale est de faciliter la reconstruction des économies européennes, tandis que le FMI est d’assurer la stabilité monétaire et l’octroi de crédit en cas de crise.

Une troisième organisation du commerce international devrait être établie à Bretton Woods. Enfin, il a vu le jour en 1995 avec la création de l’Organisation mondiale du commerce (OMC).

Les avantages de Bretton Woods

Depuis la révolution industrielle, le système monétaire international est basé sur l’or. Toutes les monnaies ne sont pas convertibles, mais avec la sphère d’influence et le rôle décisif de la livre sterling, l’étalon-or a permis la formidable croissance du commerce et des échanges internationaux sans la grande crise.

Bien que l’or ne soit pas une monnaie, c’est un refuge populaire pour de nombreuses raisons. En effet, en termes de liquidité, l’or physique est toujours convertible partout très facilement. La valeur de l’or est presque constante contrairement aux monnaies fiduciaires. C’est une valeur protectrice en cas d’inflation, car son prix est en dollars américains et si le dollar se détériore, le prix de l’or augmentera. Par conséquent, c’est un investissement beaucoup plus stable que la monnaie. L’or vous permet de diversifier votre portefeuille d’investissement et ainsi de réduire considérablement votre risque d’investissement. L’or est un investissement populaire pour tous les pays, y compris ceux qui connaissent d’intenses troubles politiques.

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