Définition : Standard

Standard or (appelé étalon-or en France) désigne le système monétaire dans lequel l’unité monétaire correspond à un poids fixe d’or. La monnaie de chaque pays est librement convertible en or. La quantité de pièces de monnaie émise par la banque centrale est limitée par ses réserves. Cela permet donc de garantir cette convertibilité. Les paiements entre deux nations sont effectués en or. Le taux de change entre deux différentes monnaies reste fixe. Il correspond au rapport entre les poids d’or respectifs, car chaque monnaie nationale est fixée en poids d’or. Depuis plusieurs siècles, les métaux précieux, dont l’or et l’argent servaient de moyen de change à l’échelle nationale comme internationale. En effet, ces métaux possédaient certaines propriétés désirables. Ils sont facilement transportables, durables et rares. Ils sont aussi difficiles à falsifier puisque leurs caractéristiques physiques sont connues et peuvent être facilement vérifiées.

Au 19ème siècle, des billets qui peuvent être échangés contre l’or ou l’argent sont mis en circulation. Ces billets sont produits par des banques privées. La crédibilité de ces dernières a un impact sur la valeur des billets émis. En effet, ces billets n’étaient pas couverts par une quantité donnée de métal précieux. Cela provoque donc des crises bancaires répétitives. La création des banques centrales visait donc à résoudre ce problème. Une grande partie des billets mis en circulation par les banques centrales sont couverts par des réserves métalliques. Ce processus a conduit à l’organisation du système monétaire international axée sur le standard-or. Ce dernier a été mis en place à partir de 1870. Ce système favorise les pays producteurs d’or et ceux qui contrôlent le commerce international. L’étalon-or sera définitivement abandonné dans les années 1930 pendant la grande dépression.

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