Définition : Echelle de sheldon

L’échelle de Sheldon est un système utilisé pour la première fois aux États-Unis pour classer les pièces de monnaie en fonction de leur état de conservation. Elle a été créée en 1948 par Dr William Herbert Sheldon. L’échelle Sheldon se décompose en 2 principaux critères : l’état de conservation et la rareté de la pièce de monnaie. Les états de conservation sont notés de 1 à 70. Le 1 correspond au plus mauvais état possible. Par contre, la pièce de monnaie notée 70 est la plus parfaite. Les critères de cotation relatifs aux 70 notes sont décrits avec précision. À ces 70 notes s’ajoutent 8 niveaux de rareté d’une pièce de monnaie. Les niveaux 1 à 3 correspondent aux monnaies « courantes » et sont laissés à l’appréciation du professionnel. Pour le reste, on a :

  • R-4 (Très peu courante) : 76 à 200 pièces de monnaie ;
  • R-5 (Rare) : 31 à 75 pièces de monnaie ;
  • R-6 (Très Rare) : 13 à 30 pièces de monnaie ;
  • R-7 (Extrêmement Rare) : 4 à 12 pièces de monnaie ;
  • R-8 (Rareté insigne) : 1 à 3 pièces.

Les échelles européennes sont plus simples. Elles ne prennent pas en compte l’effectif, mais la qualité de la pièce de monnaie. Le reste est laissé à l’appréciation de l’acheteur et du vendeur. En ce qui concerne la France, on a :

  • AB (Assez Beau) : pièce difficilement identifiable, chocs importants et rayures, légendes illisibles et reliefs incomplets ;
  • B (Beau) : pièce identifiable, chocs importants, légendes illisibles, rayures et reliefs incomplets ;
  • TB (Très Beau) : pièce identifiable, chocs et rayures, légendes lisibles, reliefs partiels ;
  • TTB (Très Très Beau) : pièce identifiable, absence de chocs, légendes lisibles, quelques rayures et reliefs incomplets ;
  • Sup (Superbe) : pièce identifiable, absence de chocs, légendes lisibles, rayures presque invisibles, reliefs présents et légers velours de frappe ;
  • SPL (Splendide) : pièce identifiable, absence de chocs, légendes lisibles, rayures quasi-invisibles et reliefs complets, velours de frappe présent excepté sur les points hauts ;
  • FDC/BE (Fleur de Coin/Belle Épreuve) : pièce identifiable, absence de chocs, légendes lisibles, reliefs complets et velours de frappes présents.

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