Définition : démonétisation

La démonétisation est une action entreprise par un état dans le but de supprimer le cours légal d’une monnaie. Elle est généralement initiée dans les opérations de changement d’une monnaie nationale. La monnaie actuellement en vigueur est retirée de la circulation afin d’être remplacée par de nouveaux billets ou pièces ou par une nouvelle monnaie. La banque centrale, émettrice des monnaies d’un pays devra échanger l’ancienne monnaie contre la nouvelle en vigueur. L’administration publique procède généralement à la démonétisation afin de stabiliser une monnaie. Elle permet en effet de lutter contre l’inflation. Elle facilite également le commerce, l’accès aux marchés, et pousse les activités économiques informelles à se formaliser. Elle est également un bon outil pour lutter contre la criminalité et l’évasion fiscale. Elle est également opérée quand le système de protection des monnaies n’est plus efficace contre l’afflux de billets de banque de contrefaçon. Une autre raison qui pousse à la démonétisation est l’adoption d’une autre devise par un pays, comme le cas de l’Union européenne et l’adoption de l’euro. La démonétisation présente toutefois des risques de ralentissement économique si elle est mal gérée. Très difficile et délicate à appliquer, elle est souvent justifiée par l’obsolescence des systèmes de sécurité protégeant les billets de banque de la contrefaçon. 

Les caractéristiques de la démonétisation

Supprimer le cours légal d’une monnaie est une intervention puissante dans l’économie d’un pays. Elle impacte directement le moyen d’échange dans toutes les opérations et transactions économiques. Cette action à double tranchant peut, d’un côté, résoudre ou stabiliser les problèmes existants, comme perturber l’économie en général, de l’autre côté, sans l’adoption de mesures d’accompagnement adéquates.

Afin de stabiliser la valeur d’une monnaie ou pour lutter contre l’inflation, des mesures de démonétisation sont souvent entreprises par un État. C’est le cas des États-Unis qui, suivant « Le Coinage Act de 1873 », a entrepris la démonétisation de l’argent du cours légal pour adopter l’étalon-or. Ceci a été entrepris afin d’éviter une inflation intermittente de l’argent suite à la découverte d’importants nouveaux gisements d’argent dans l’ouest du pays. Quelques pièces comme celle de deux cents, de trois cents et la pièce d’un et demi, ont été supprimés. Cette action a toutefois entraîné une contraction de la masse monétaire américaine et une récession économique du pays. Pour remédier au ralentissement économique et répondre aux pressions politiques des agriculteurs, des mineurs d’argent et des raffineurs, en 1878, la loi BlandAllison a été adoptée pour rétablir l’argent comme monnaie légale.

Les avantages de la démonétisation

La démonétisation représente un moyen important de lutte contre la criminalité, l’évasion fiscale et la corruption. Quand une monnaie n’a plus de cours légal dans un pays, les contrefacteurs de billets ne pourront plus utiliser leurs stocks de faux billets. Par la même occasion, ils ne pourront pas les échanger avec les nouveaux billets en circulation sans devoir passer par les banques, et dans ce cas risquer de se faire prendre. Par ailleurs, l’évasion fiscale afin d’échapper au paiement d’impôts sera limitée. Ces derniers devront procéder à l’échange des anciennes monnaies par la nouvelle monnaie en vigueur dans un délai limité. La démonétisation est également un outil puissant en termes de politique économique, notamment la politique monétaire d’un pays. Même si le paiement en espèces reste le moyen de paiement le plus utilisé actuellement, la tendance va vers de nouvelles pratiques monétaires. En effet, même si la démonétisation représente un intérêt significatif dans un environnement de taux d’intérêt négatifs, elle présente toutefois des risques de stabilité financière. Selon les études effectuées par le FMI, la tendance ira vers des systèmes de paiement dans l’économie sans numéraire, soit une monnaie centrale numérique.

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