Définition: Palladium

Métal prisé pour ses propriétés hypoallergéniques, le palladium est très résistant, mais aussi très agréable à porter, car il est très léger.

Description

Le palladium est un métal brillant blanc argenté ou couleur acier, parfois blanc-gris, malléable et tendre, assez proche du platine. Mais ce platinoïde léger, un minéral à réseau cubique facetté, mais compact, a la densité la plus faible des métaux du groupe du platine (des autres platinoïdes légers tels que le ruthénium et le rhodium, et un osmium fortiori dense, l’iridium et le platine) et a un point de fusion plus bas. Le recuit est doux et malléable, tandis que le refroidissement est plus dur et plus fort. Ductile et très ductile, il peut être travaillé en forge pour augmenter sa dureté par un travail acharné, il peut être laminé à froid comme l’or en tôles très fines de l’ordre de la dizaine de milliers de millimètres. Le palladium, insoluble dans l’eau et les acides et bases dilués, se dissout très lentement en refroidissant dans les acides sulfurique et chlorhydrique concentrés. Il est soluble dans l’acide nitrique ou dans l’eau régale à froid, ainsi que dans l’acide sulfurique à chaud. Le palladium est stable à l’air, il ne réagit pas avec l’oxygène à température ambiante et ne se ternit donc pas à l’air. En revanche, s’il est chauffé au rouge à 800 °C, il s’oxyde en oxyde de palladium (II) PdO. Il se ternit légèrement dans les atmosphères humides en présence de soufre.

Ce métal, sous sa forme moussante ou subdivisée, est rarement capable d’absorber jusqu’à 900 fois son propre volume de dihydrogène à température ambiante14. Il est probablement impliqué dans la formation de l’hydrure de palladium (II) (PdH2), mais l’identité chimique de ce composé reste incertaine9. Une fois que le palladium aura absorbé une grande quantité d’hydrogène, sa taille augmentera considérablement. Le chimiste a déclaré que l’hydrogène gazeux l’avait fait bouillonner et gonfler.

Alliage

Son alliage avec du platine, de l’iridium et du rhodium a une dureté très recherchée. Il est connu pour l’ingénierie des alliages avec du cuivre. L’alliage PdAgCu est dur et résistant à la corrosion.

Palladium est utilisé pour un certain nombre d’applications primaires. La première utilisation avec plus de 80 % de la consommation mondiale en 2018 est associée aux pots catalytiques des automobiles, pour limiter les émissions polluantes. Le palladium est également utilisé en joaillerie, en dentisterie, en horlogerie, dans les bandelettes de test de glycémie, dans les bougies d’allumage des avions, dans la fabrication d’instruments chirurgicaux et dans les connecteurs électriques et électroniques. Le palladium se retrouve également dans les flûtes traversières professionnelles21. Il peut également être utilisé en laboratoire pour masquer des échantillons et ainsi permettre leur observation au microscope électronique à transmission (MET). Certains photographes d’art tirent également sur du papier photosensible au platine et au palladium ; cette alternative aux halogénures d’argent offre un meilleur contrôle du contraste et une stabilisation d’image exceptionnelle.

Entretien et nettoyage

Le palladium est un métal qui nous facilite la vie, car il nécessite peu d’entretien. Lavez simplement vos bijoux à l’eau tiède avec du savon, puis frottez doucement le métal avec une brosse douce pour le nettoyer. Vous pouvez ensuite les sécher avec un chiffon doux ou une peau de chamoisine.

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