Définition : Hercule

Hercule est le nom que les Romains ont attribué à Héraclès. Celui-ci est considéré comme un héros de la mythologie gréco-romaine et fut honoré dans le monde grec. Il reste le seul être humain à qui l’immortalité a été accordée parmi les dieux. Hercule est le dieu qui écarte les dangers. Il est aussi considéré comme le protecteur des athlètes. Il est principalement connu à travers les douze travaux supposés hors de la portée des êtres humains qu’il a réussi à exécuter. Sa force et son courage ont fait de lui le modèle préféré des gymnases grecs, des jeunes et des Romains. Un culte a été voué à son personnage dans les civilisations antiques. Les exploits mythologiques de Hercule sont connus de la plupart des nations. De nombreuses pièces de monnaie romaine portent son effigie. Il a été vite intégré au monnayage des États romains pour l’honorer.

Plusieurs empereurs ont utilisé l’image de Hercule à des fins de propagande. En effet, toutes les couches de la population romaine et grecque cherchaient à avoir à leur possession un objet portant l’image de ce héros en vue d’attirer ses bonnes grâces. La première apparition de Hercule sur la pièce de monnaie romaine remonte aux premiers siècles avant Jésus-Christ. Sa figure ornait le revers des pièces de monnaie de différentes valeurs. Les aureus portant sur leur revers la représentation de Hercule ont été faits frappés par Marc Antoine. Plusieurs pièces de monnaie émises en France portent aussi l’image de Héraclès. Le type Hercule par exemple est une série de monnaies frappées en France. Le modèle original fut dessiné en 1795 par Augustin Dupré. Ce type iconographique fut utilisé lors de la frappe de plusieurs autres monnaies. Les pièces Hercule portent sur leur avers la représentation de Hercule armé d’une massue et coiffé de la peau du lion de Némée. La première émission fut l’ECU monnaie de 5 Francs.

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